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2017-07-07 12:14来源:网络作者:浏览:0
    原标题:昆虫版大战僵尸:致命僵尸真菌如何操纵蚂蚁?

  有一种真菌可以将工蚁变成任由它们摆布的僵尸,它们寻找新宿主的战略非常聪明。

  新的研究显示,这种寄生真菌不会直接攻击蚁穴。相反,它们会让处于蚁群外围的蚂蚁死亡,形成一个“狙击队”走廊,其中的每一个队员都能传播致命的真菌孢子。

  我们说的这种真菌叫做僵尸真菌(Ophiocordyceps camponoti-rufipedis)。在这种真菌的影响下,变成僵尸的木蚁会离开自己的巢穴,被迫爬到雨林下层的植物上去。这些僵尸蚂蚁爬到植物叶片下方并死亡后,僵尸真菌会从蚂蚁的尸体中冒出来,形成长长的菌丝,垂到森林的地面上,感染蚁群中出来觅食的其他蚂蚁。

昆虫版大战僵尸

  这种僵尸真菌更容易攻击到处于蚁群外围的那些蚂蚁,因为蚂蚁是一种社会性动物,会团结起来限制疾病的传播。在这项新研究中,在巴西研究基地工作的科学家将受到感染的蚂蚁放到了几个蚁穴的内部。他们发现,僵尸真菌的菌丝无法在任何蚂蚁尸体上茂盛地生长。而且,几天以后,健康的蚂蚁会将大部分蚂蚁尸体从蚁穴中搬出去。

  “蚂蚁显然很擅于清洁巢穴的内部,以避免疾病,”宾州大学的研究人员David Hughes说。“但是我们还发现,无论蚁穴中有没有蚂蚁,这种真菌都无法生长到适合传播孢子的阶段。这可能是因为蚁穴内部的物理空间和微观气候不适合僵尸真菌完成它们的发育。”

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